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白露 歳時記
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白露

暦は7日に、二十四節気は「白露」と移り、七十二候は白露の初候「草露白(くさのつゆしろし)」となります。そして農家の三大厄日でもある「八朔(はっさく)」です。また9日は五節句の一つ「重陽の節句」を迎えます。

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白露(はくろ)

白露 はくろ

白露(はくろ)とは、夜中に大気が冷え、草花や木に朝露が光り、白く煌めき始める頃という意味です。。
暦便覧でも「陰気ようやく重なりて露こごりて白色となればなり」とあるように、そろそろ本格的な秋の到来も近づきつつあります。
ふと空を見上げると、今まで主役であった夏の入道雲から鰯雲鱗雲が顔を見せるようになってきます。

鰯雲 鱗雲

古来中国では、白が秋を表す色です。有名な詩人の「北原白秋」の名前の由来はこの五行説の「白秋」に由来していると言われています。
これも陰陽五行説に基づいたもので、ちなみに春は青夏は赤冬は黒、そして季節の変わり目の土用が黄となっています。
太平洋高気圧が退行していっている証でもある秋雨前線も出現し、災害的な猛暑の夏ももう一息といったところでしょうか。

草露白(くさのつゆしろし)

草露白 くさのつゆしろし

朝晩と昼の寒暖差が段々大きくなり、夜の空気が冷やされることで朝に露ができます。
草に降りた露が白く輝いて見え、季節も夏から秋への変わり目で朝夕の涼しさが際立ちはじめる頃です。
」は一年中発生しますが、秋に最も多いので単に露といえば秋の季語となっていて、すぐ消えてしまうので、はかないものの象徴として使われています。
そしてさらに気温が下がると「露」はとなります。

重陽(ちょうよう)の節句

さて9月9日は五節句の一つの「重陽の節句」を迎えます。旧暦の9月9日(2021年は10月14日)ごろはちょうど菊の最盛期でもあるので「菊の節句」とも呼ばれていました。
現在では五節句の内で一番影の薄い節句ですが、古来中国では、奇数は良いことを表す陽の数であり、陽数の極である「9」が重なることから「重陽」と呼ばれ、陽の極が二つ重なることから五節句の中でも大変おめでたい日とされ、邪気を払いを不老長寿や繁栄を願って、菊の花をかざったり酒(菊酒)を酌み交わしてお祝いしていたそうです。
日本でも平安時代からこの風習は行われ、五節句を締めくくる行事として盛んだったようです。
そして地域ごとに新暦、月遅れあるいは沖縄のように旧暦で「健康祈願行事」として行われてきましたが、高齢化が進み、後継者も居なくなり風習としては廃れてきてしまっています。
重陽の節句の風習で朝露にちなんだ行事としては、「菊酒」や「被せ綿(きせわた)」というものがあります。
前日より菊の花に綿を被せて一晩置き、菊の花に朝露菊の露)を宿らせます。その朝露とともに菊の香りが浸み込んでいる綿で体を拭いて不老長寿を願うという重陽の節句を象徴する風習です。
ちなみに沖縄では「菊酒(きくざけ)・菊御酒(チクウジャキー)」という行事が以前は各地で行われたそうです。そういえば沖縄の泡盛の銘柄で「菊の露」というものもあります。

長崎くんち

また、重陽の節句は収穫祭として全国に伝統行事が残っています。特に有名なのは九州地方の「くんち」。
「くんち」とは、9日(くにち)が訛ったもので、「長崎くんち」や「唐津くんち」などが新暦の10月に盛大に行われています。重陽の節句が姿を変えて残っている例といえます。
しかしながら今年も新型コロナウィルス感染拡大防止のため、いずれの「くんち」も中止や縮小(変更有)を余儀なくされています。

唐津くんち

年金世代に入った私もささやかながら、島酒に食用菊を浮かべ、アテは春菊の胡麻和えなんぞで「健康長寿」の願いとともに、独り「重陽の節句」を祝おうと思っています。

菊酒

結詞

「露」関するお話をひとつ。皆さんは「露が降りると晴れ」という諺をご存知でしょうか。
朝露はその日の天気をも知らせてくれます。雲一つ無く晴れ渡った夜、遮る雲が無いため、地表や物の表面から放射冷却が起こり熱はどんどん宇宙に逃げていきます。そして最低気温が記録される明け方、水蒸気が液体化し草や看板の表面などに付着しびっしょりと濡らします。これが「朝露」です。
このように雲一つなく晴れるような夜は気象条件として大きな高気圧に覆われているので、そのまま昼間も晴れているという天気になります。

このように天候の変化の元となる条件と結論を表した諺のような伝承などや、自然現象や生物の行動の様子などから天気の予測を言葉にしたものを「観天望気(かんてんぼうき)」言います。
現代のAI、データやモデル至上主義の気象予報はもちろん大切ですが、昔からの体験、経験などが詰まった知恵もその中にもっと活かされると良いのかもしれません。

鶺鴒 鶺鴒鳴 せきれいなく

さて少しずつでは秋の気配を感じ始め、暦も白露の次候「鶺鴒鳴(せきれいなく)」と進んでいきます。

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