芒種(ぼうしゅ)・蟷螂生(かまきりしょうず)

蟷螂 かまきり カマキリ 祈り虫 拝み虫 蟷螂の斧 歳時記
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芒種

新型コロナウィルスもくすぶり続けていますが、暦は芒種(ぼうしゅ)蟷螂生(かまきりしょうず)へと変わっていきます。

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芒種(ぼうしゅ)

芒種

芒(のげ)のある作物の種を撒いたり収穫したりする時期という意味ですが、この芒(のげ)とは麦などに見られる実の先端から一本のヒゲのようなものを見られますが、そのものを指しています。

暦便覧にも「芒(のげ)ある穀類稼種(かしゅ)する時なればなり」とあり、この「稼」とい漢字には植える・耕す・実るという意味を含んでいます。

現代の田植えは人手不足などから5月のゴールデンウィーク期間に離れて暮らしている親族、親せきなどが参集して行われることが多いようですが、昔は5月の中旬から6月の始めごろ麦の刈り入れを終えてそしてその間に育てていた苗を本田に植えていました。

本州以北ではまだ5月の爽やかな気候が続いていますが、すでに梅雨入りしている沖縄では、「小満」と合わせてこの「芒種」の時期を「スーマンボースー」と言って雨の多い時期、すなわち「梅雨」と同じ意味で使っています。

田植え

田植えは昔から神聖な行事として、そして田の神様が男性であることから女性が邪気を祓い実を清めて五穀豊穣の祈りを捧げ田植えに向かったそうです。

現代でも御田植祭や田楽が奉納されるなど様々な神事が各地で続いています。

とりわけ西日本では田植えをする若い女性=早乙女(さおとめ)が大太鼓や小太鼓、笛や鉦(かね)を打ち鳴らし、田植え歌を歌いながら設けられた田の神様の祭壇を前に苗を植えていきました。

田植え 花田植 早乙女

それを今でも伝え続けているのが重要無形民俗文化財のみならずユネスコの無形文化遺産にもリストアップされている広島県山県郡北広島町で6月の第1日曜日に行われる「壬生の花田植」です。

農耕の重要な一翼を担っていた牛たちも美しく飾られ「飾り牛」となってこの神聖な行事に並びます。

ちなみに九州では福岡の住吉神社では五穀(米・麦・粟・豆・きび)の豊穣・豊作を祈る「御田祭(おんださい)」が3月7日に行われました。

蟷螂生(かまきりしょうず)

芒種とともに七十二候は「蟷螂生(かまきりしょうず)」に移ります。

蟷螂生 かまきりしょうず

カマキリが卵からかえる頃という意味です。いよいよ子供たちに大人気の夏の昆虫たちが視覚、聴覚とともに季節を彩ってくれる季節です。

蟷螂・かまきり・カマキリ

NHKの教育番組の「昆虫すごいぜ!」で香川照之さん扮する「かまきり先生」が子供たちに大人気のようですが、実は本物のかまきりの一生は凡そ半年の儚い命です。

あの鎌のような前脚(名前の由来のひとつともなっています)や仲間まで食べてしまう共食いやかえるやトカゲまでムシャムシャと食べてしまう姿からかまきりは苦手だと言われる方も多いと思いますので、ここではかまきりの良い一面を選んでお話ししておきたいと思います。

蟷螂 かまきり カマキリ 祈り虫 拝み虫 蟷螂の斧

ちなみにその物騒に見える前脚を持ち上げた姿は見ようによっては愛らしく、どこか祈っているようにも見えることから「拝み虫」・「祈り虫」の別名もあります。

農作物にとっては益虫

ご存じのようにかまきりは肉食の昆虫です。しかも生きているものしか食べないそうです。

したがって作物には目もくれず、そこにいる作物を食い荒らす生きている昆虫たちを食べてくれる農家にとっては誠にありがたい生き物なのです。

蟷螂の斧

時は春秋時代、斉国の君主である荘公が馬車で出かけている途中、道の真ん中に一匹のかまきりがいて、逃げもせずに前足の鎌を大きく振り上げて馬車の車輪に向かってきたそうです。御者の「これはカマキリといって、進むことは知っていても退くことを知らない虫です。自分の力量もわからず、敵に向かっていくのです」という言葉に対し、荘公は「この虫がもし人間であったなら、必ず天下に名をとどろかす勇武の人になるであろう」と言って、かまきりの勇気を讃え、わざわざ車を迂回させて、かまきりをよけて通ったという故事があるそうです。

その話が日本にも伝来し、かまきりは勇気ある虫の代表とされ、戦国兜にかまきりの立物を取りつける者もいました。

しかし、その後、現在の日本では意味が転じてしまい、己の無力を知らない無謀さを揶揄する言葉として用いられることになってしまっています。誠に残念な話です。

衣替え

この衣替えという風習も中国の宮廷で行われたことが平安時代の頃に日本へと伝わり室町時代、江戸時代に定着した週間です。

衣類を入れ替える際に大切なことは虫干しや洗濯などはもちろんですが、手持ちの衣料の総点検として行ってみるのはいかがでしょうか。

快適に生活していくために、衣類をチェックするよいタイミングです。

衣替え

押し入れやクローゼットの奥から、もう絶対着ない(着られない)洋服もたくさん出てくるかもしれません。また着られるけど着ないものなどは思い切って処分するも良し、思いのあるものはフリマなどに出品してどなたかに着ていただくのも一つの選択肢かもしれません。整理をしたのち季節が変わり、新しいファッションが増えると何だかちょっと気分もリフレッシュできるかもしれませんね。

結詞

腐草為蛍 くされたるくさほたるとなる

次回七十二候は芒種の次候「腐草為蛍(かれたるくさほたるとなる)」と暦は移ります。そして雑節の一つ「入梅」となります。梅雨のないと言われる北海道を除き、全国的に梅雨入りするのも間近かもしれません。

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