麦秋至(むぎのときいたる)

麦秋至 むぎのときいたる 歳時記
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季節は夏に向かっているというのに暦は「麦秋至むぎのときいたる)」って?

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麦秋至(むぎのときいたる)

麦秋至 むぎのときいたる

七十二候は麦秋至(むぎのときいたる)と移ります。これから季節は夏に向かおうとしてりうのに何故「秋?」と感じられる方も多いと思います。

ここでいう「麦秋(ばくしゅう・むぎあき)」とはまるで稲が実りのシーズンを迎えた時のように黄金色に色づき収穫の時期を表していて夏の季語ともなっています。

ちょうど本土では梅雨入り前の晴天が続きたわわに実った麦の刈り入れ時期を迎えたという意味です。

麦

麦は日本でも近年、需要が伸びていてその消費量は世界各国の中では第22位ではありますが、その約9割を輸入に頼っているのが現状です。

麦には大きく分けて「大麦」と「小麦」があります。

さらに大麦は、その皮と実の剥がれやすさから「皮麦」と「はだか麦」に分かれていて、皮麦は主に飲料に、そしてはだか麦は主に主食用に利用されています。

また花(実)の付き方によって「六条」「二条」と区別されています。

二条は六条より幾分実が大きく、ビールや麦焼酎に使われ、六条は麦茶に利用されます。

一方小麦はそのほとんどが製粉されいわゆる「小麦粉」として流通されますが、一部胚芽(麦芽)部分をウィスキーなどの原料としても使われています。

麦は越年生の一年草で秋に種を撒き、春に発芽し初夏に収穫するというのが基本的なサイクルです。発芽するためにはある程度の低温期間が必要なのがその理由ですが、その低温期間である冬を乗り越えるために発芽したばかりの麦を踏み固めていく「麦踏み」という日本独自の栽培法が確立されています。それは苗を踏み固めるという刺激によって苗の枝分かれを良くし、しっかり根を張らせ、霜で苗が浮き上がるのを防ぐ効果があるそうです。

小麦粉

小麦粉

新型コロナウィルスの感染防止のため「ステイホーム」が呼びかけられ、外出自粛や学校の休校などに伴い自宅で過ごすことが多くなった「新しい生活様式」のため、スーパーなどから小麦粉の売り切れ続出という珍現象も発生している昨今ですが、製粉協会によれば需要分の2、3か月分が備蓄されていて供給に不足をきたすようなことはないそうです。

その小麦粉には大きく分けて強力粉・中力粉・薄力粉の三種類あり、その他にも全粒粉・グラハム粉・セモリナ粉・うき粉など用途による種類もあります。

さらには他の穀粉や調味料などを調合したてんぷら粉、からあげ粉、ケーキミックスなども出回っています。

では強力粉・中力粉・薄力粉はどんな違いがあるのかまとめてみました。

一言で言えば、含まれる蛋白質(グリアジンやグルテニンの割合とそれらが水を含んだ時に形成されるグルテンの性質によって決まります。

  • 強力粉

蛋白質の割合が12パーセントいじょうのもので、パンや中華麺に主に使われる他、一部の乾燥パスタでは粗挽きのものが使われています。主にアメリカやカナダ産の硬質小麦(パンコムギ)が使用されています。焼くと硬い仕上がりになるのでケーキなどの洋菓子には向いていないと言われています。

  • 中力粉

蛋白質割合が9パーセント前後で、あの「たこ焼き」や「お好み焼き」にはこの中力粉が使われます。またうどんソーメンなども中力粉が原材料です。こちらは国内産の中間質小麦が使用されています。

強力粉と薄力粉を混ぜれば「中力粉」の代用品としても使えますが、加工特性が少し違うので完全に代用品とはなりません。

  • 薄力粉

蛋白質割合が8.5パーセント以下のものを言い、ケーキや菓子類、天ぷらに用いられます。主にアメリカ産の軟質小麦が使われ、繊細な仕上がりになるのが特徴です。

スーパーで品薄になっているのが薄力粉から最近では強力粉に移ってきたようで、あくまでも想像の域ですが、自粛生活が長くなり始めは簡単なホットケーキやクッキーを家庭で作り始め、そして最近ではより手の込んだパンに移ってきたのではないでしょうか。

麦茶

麦茶

夏の風物詩のひとつとして「麦茶」を思い浮かべる方もおられると思いますが、原材料はほぼ「六条大麦」です。大麦も初夏に収穫されますので夏は新米ならぬ「新麦」が収穫され初夏は特に新鮮で味が良いと言われています。

また、麦茶には血流を改善したり、体温を下げる効果があり、少量の砂糖や塩を加えることによって、夏に最適なドリンクに変身します。またカフェイン成分が含まれていないことから子供や幼児の夏の水分補給にはうってつけです。

麦茶の美味しい作り方

  • 煮出し

やかんや鍋で水を沸騰させ、その中に麦茶を入れて3~5分に出します。火を止めた後1時間ほど置いて麦茶を入れたパックを取り出し粗熱が取れたら容器に移して冷蔵庫で冷やしてください。

また熱いうちの状態でも美味しいですよ。

さらに沸騰させている時間があるので衛生的にも良く子供さん達に飲ませるには最適な方法かもしれません。

  • お湯出し

これは、煮出す時間をつい寄り過ぎてしまう方にお勧めです。つまり沸騰させたお湯を火を止めた状態で麦茶を入れてしまいます。煮出しよりややサッパリした味わいにはなりますがお手軽で便利です。

  • 水出し

最近では「水出し」麦茶が多く出回っていますが、煮出すより抽出に時間は掛かりますが、雑味の少ない麦茶ができます。(長い間、水に浸したままでは雑味が出てしまいますが、)

そこでもう一手間加えるとさらにおいしくなる方法が、まず麦茶のパックを浅い容器に置いて浸る程度(50cc~100cc)のお湯をかけ、1分程蒸らします。まるでコーヒーを煎れる時のようですね。その麦茶パックを容器に入れ、水も入れて冷蔵庫で冷やしながら約1時間たったら取り出してください。これで香りがいつもより深くなります。

さらに香りの香ばしさを出したい方は、耳かき1杯ほどのインスタントコーヒーを加えてみてもいいかもしれません。

最後に作った麦茶は早く飲み終える方がいいに越したことはありませんが、少なくとも4日以内を目安に飲み終えると良いです。

ビール(麦酒)

ビール

ビールを日本語で表記すると「麦酒」と書きます。ビールの歴史は古く紀元前4000年紀にメソポタミア文明の中、シュメール人によって作られたという資料が残っています。

ビールの原材料は麦芽や酵母、ホップで、とりわけ大麦麦芽が主原料です。

最近では「クラフトビール」と呼ばれる小規模の醸造所で作られた地域密着型の地ビールがブームになりつつあります。地酒と同様、今後裾野が広がってくる予感すら感じます。

こちらも新型コロナウィルスの感染拡大に伴い需要が伸びたアイテムの一つですが、その中でもお値段が手頃な「発泡酒」や「第3のビール」の伸びは目に見張るものがありましたが、「ビール」の需要は飲食店などの営業自粛や酒類提供時間の短縮などで売り上げは落ちたようです。

そこでビールと発泡酒の違いをご存じでしょうか。

  • ビール

ホップ及び水を除いた原料の重量中、麦芽の使用割合が約50パーセント以上で国の定める原料(麦・米・とうもろこし・じゃがいも・でんぷん等)を使っていること。副原料として5パーセント以下の果実や香味料も使用できます。

  • 発泡酒

麦芽の使用割合が50パーセント未満または67パーセント以上でも国の定める原料以外を使用しているもの。

  • 第3のビール

麦や麦芽以外を主原料としているものや発泡酒に麦由来以外のスピリッツや蒸留酒を加えたもの。

この3分類も酒税法上の分類で、その酒税も2026年には一本化されます。となるとビールは大幅な値下がり、発泡酒はやや値上がり、第3のビールは大幅な値上がりということになるようです。

皆さんはどのように感じられますか?

結詞

緊急事態宣言は解除されたものの、北九州では第2波をも予感させるクラスターが発生した模様です。せっかく再開場した小倉城などの公共施設も再び休場・閉館を余儀なくされています。とはいえ巷では自粛疲れは「自粛慣れ」に移行したかもと思われるくらい、未だに自粛ムードは継続しています。

こんな時こそ「エンジョイ・アットホーム」で楽しみを見つけたいものですね。

二毛作

麦の収穫に忙しさが増している農家の皆さんは刈り入れが終われば、すぐに田植えが待っています。生業とはいえ日本の職を守るため本当にご苦労様です。そしてありがとうございます。

次回は二十四節気は「芒種(ぼうしゅ)」七十二候は「蟷螂生(かまきりしょうず)」となります。

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