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雉始雊(きじはじめてなく)

雉始雊 きじはじめてなく 七十二候

七十二候は小寒の末候「雉始雊(きじはじめてなく)」となりました。

雉のオスがメスを求めて鳴き始める頃という意味ですが、実際には雉の繁殖シーズンは3月から7月ともう少し後にです。

早春の発情期にオスは草むらなどで小高い土の上にあがり「ケーン、ケーン」と甲高い声で鳴くとともに「ドドドドッ」とドラムロールのような羽音を立てながら羽ばたいたりします。

昔はこの鳴き声などは父親が子供や妻に対して自分の居場所を知らせる音として考えていましたが、実のところ繁殖期のオスは縄張り意識が非常に強く単に他のオスから縄張りを守るための恣意行為だと最近では解釈されています。

冒頭からロマンの無い書き出しで恐縮ですが、そこで「雉」について少しお話を…

日本の国鳥・雉

雉が日本の国鳥だということはご存じでしょうか。

日本の国鳥は「タンチョウ(ツル)」や「トキ」と思われている方も多いようですが、雉は紛れもなく日本の国鳥なのです。

戦後間もない昭和22年(1947年)、日本鳥学会の国鳥選定において圧倒的多数により選定されました。

その選定基準は

  1. 日本固有の鳥であること
  2. 国民との距離が近いこと
  3. 大きく肉の味が良く、狩猟の対象となっていること  等々

1に関しては海外にも「キジ」は生息していますが「コウライキジ」といって別の種類です。

2については以前は人里にもちょくちょく顔を出して多くの国民が見かけることができたこと

3は国鳥が狩猟対象となっていること自体世界的には日本だけなのですが、後にもう少し細くお話しますが宮中や貴族の間でも鶏肉といえば「雉肉」と言われ、美味なるものとして珍重され、雉の切り身を焼いて熱燗の清酒をかけた「御雉子(オキジ)=雉子酒」として天皇が正月のお祝いに用いていたくらいです。

以前は宮中参賀などの時も参列者にも振舞われていたようです。

それが庶民の間にも広まり日本人としての食文化の一つとなっていきました。

雉の実態

雉のメスは全身茶褐色で「キジネコ」「キジバト」などその様に似ているので名づけられた動物もいますが、オスは目の周りに「赤い肉腫」があり羽毛も深緑色を主色とした長くとても派手で美麗な羽をもっています。

オスは優美で力強く、母性愛が強いメス、そして子育てにみられる家族の和は日本国民の理想的な家族の象徴としての存在とされてきましたが、実態はそうではないようです。

オスが優美であり、あの大きなアオダイショウにも闘いにおよび体に巻き付いた場合でもそれを断ち切ってしまうほど力強いことには間違いないのですが、繁殖期のオスは赤い肉腫もさらに大きく赤くなり、自らの縄張りを死守するため赤いものには異常なまでに攻撃的となり、その主張のために鳴き声をあげたり、ドラムロールのような羽音を立てたりします。

ちなみにそのドラムロールのような羽音は「ホロ打ち」といい、ホロとは鎧の背に装着し飛んでくる矢などを防ぐマント上の武具を指しているそうです。

雉 オス 雉始雊 きじはじめてなく 七十二候

そして近づいてくるものには強い蹴爪でキック攻撃を加え縄張りを守ります。

なぜそこまで縄張りを死守するかというと、雉の繁殖行動にあります。

以前は雉は一夫多妻だと思われていたのですが、実際は「乱婚」だそうです。

オスは守っている縄張りに不特定多数のメスが来るのを待ち、メスは集団でその縄張りに入って繁殖行動を行うのそうです。

人間界ではあまり理想的な形とは言えそうにないこの繁殖行動はあくまでも人間のスタンダードであり雉の世界では子孫をより多く残すための行動なのです。

メスが茶褐色の羽毛に覆われているのも比較的開けた草むらで子育てを行う際に迷彩色となって外敵に見つかりにくいようにしているためと言われています。しかも子育てはほとんどといっていいほどメスが行います。

雉 メス 雉始雊 きじはじめてなく 七十二候

このように人間のスタンダードからはあまり「理想的な家族像」とは言えない雉も精いっぱい生きているのですね。

雉も鳴かずば撃たれまいに

雉に因んだ格言やことわざでよく知られているのに「雉も鳴かずば撃たれまいに」というのがありますが、人里近くの開けた草原に多く生息する雉はあの甲高い鳴き声やホロ打ちでさらに見つかりやすくなります。

「雉も鳴かずば撃たれまいに」は「余計なことを言ってしまったばかりに、後に自ら災いを招くこと」という意味のことわざで、各地に語り継がれている民話に由来していると言われています。お話の内容には多少の違いがありますが川の氾濫を防ぐための人柱を題材にしている点ではほとんどきょうつうしているようです。

その中でも有名なのは石川県に伝わる「あずきまんま」という民話ですのでさわりをご紹介しておきます。

「昔、屑川にお千代という娘がいました。母親は川の氾濫で亡くなり、父親と二人暮らしをしていました。貧しくも楽しく暮らしていましたが、ある日お千代は病にかかってしまいます。父親は『アワを食べて元気になりなさい』と言いますが、あずきまんま(赤飯)が食べたいとごねてしまいます。

父親は蔵に盗みに入りお千代に赤飯を食べさせてあげました。お千代は元気になりお千代は手毬歌で赤飯のことをくちづさむようになりました。

そんな矢先、屑川が氾濫し人柱を立てる話しが持ち上がっていました。人柱とは生きた人を土に埋めて神に無事を祈る風習の一つで、悪事を働いた人が犠牲になるのが通例でした。ここでお千代の手毬唄がある百姓の頭に浮かび、父親は人柱となってしまいました。

お千代は自分のせいで父親が人柱になったことを心から悔やみ悲しみました。幾日も鳴き続けましたが、その後、周囲と一言も口を聞かなくなってしまいました。

ある日、猟師がキジをしとめに山へと向かいました。猟師は銃の引き金を引き、キジをとらえた場所へと足を向けると、そこには立派な大人になったお千代が息のないキジを抱いてたたずんでいたのです。そこでお千代は猟師に向かいこう言ったそうです。

『キジよ、お前も鳴かなければ撃たれなかったろうに』

この言葉を残し、誰もお千代の姿を見なくなりました。その後、『キジも鳴かずば撃たれまいに』という言葉が村に語り継がれ人柱を行うこともなくなりました」

この他にも、「ケンもホロロ」や「頭かくして尻隠さず」なども雉に由来した格言です。

雉の現状

現在でもニワトリなどに比べて脂質が少なくたんぱく質が多く低カロリーであるため食用として珍重されている雉ですが、生息域の変化などで生息数が減少傾向にあります。

そこで食用の雉の養殖や10万羽程度の放鳥なども行われています。今でも皇室の方々がお狩場で雉の放鳥を行うシーンはテレビなどで報じられています。

また狩猟期間の概ね3か月に限定され制限もされています。

小正月

15日は「小正月」でした。

小正月とは「正月」の終わりにあたる日で「女正月」「花正月」とも呼ばれています。

小正月 餅花

小正月はなぜ15日

あくまでも旧暦ベースですが、日本は古来、満月から満月までを一か月としていたのですが、唐制暦は新月から新月を一か月としていました。

その唐制暦が普及するにつれ正月の最初の日が満月の日ではなくなってしまいました。

そこで本来の正月ではないが15日の満月をめでたのが小正月の起源です。

旧式の正月の名残が小正月として受け継がれているのです。ちなみに小正月に対して1日は大正月と呼ぶこともあります。

小正月の意味

  • 今年一年間の健康を願う
  • 年神様をお見送りする
  • 正月に忙しく働き詰めであった女性を労わる
  • 今年一年間災厄が降りかからないように厄払い・悪霊払いをする
  • 今年一年間の豊作を願うとともに豊凶を占う

このような意味合いから小正月には「小豆粥」や「ぜんざい」を食べたりします。

小正月 小豆粥

具材の小豆はアジアではその赤色・朱色は邪気を払う色とされていましたし、「豆」は「魔(ま)を滅(めっ)するといわれ無病息災も願われていました。実際にもポリフェノール、食物繊維、ビタミンB1、B2が豊富に含まれたスーパーフードと言われています。

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